O arrebatamento dos Santos



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#156341
Rapture of Saints-Russell tract


O Arrebatamento dos Santos
Tratado escrito por James Stuart Russell antes de julho de 1895
Parte disso foi citado por Ernest Hampden-Cook no Prefácio ao
Segunda edição de seu livro, The Christ Has Come (1895)


Então, nós que estamos vivos, que ficamos; juntamente com eles (os mortos em Cristo) serão arrebatados nas nuvens ao encontro do Senhor nos ares ... (1Ts 4:17).

Esta é a declaração que o apóstolo Paulo faz aos cristãos de Tessalônica (52 d.C.) a respeito do que aconteceria a eles e a ele na vinda do Senhor. É claro a partir desta e de outras passagens nas Epístolas de São Paulo, que a vinda do Senhor foi considerada por ele, e pela Igreja Cristã em todos os lugares, como um evento próximo, que todos poderiam esperar testemunhar. Era a esperança da igreja, o ensinamento constante dos apóstolos e a declaração expressa do próprio Cristo. Nosso Senhor havia assegurado a Seus discípulos que a geração então viva não passaria antes de Seu retorno ou Parousia.


A ordem dos eventos, quando essa consumação deve chegar, é declarada com grande precisão por São Paulo nesta passagem:




Primeiro – O próprio Senhor desceria do céu com um grito.
Em segundo lugar – Os mortos cristãos seriam ressuscitados.
Terceiro – Os cristãos vivos que sobrevivessem até aquele período seriam arrebatados nas nuvens, juntamente com os mortos ressuscitados.
Quarto – Eles juntos encontrariam o Senhor nos ares, e assim continuariam a estar com Ele para sempre.

Esta é, sem dúvida, uma declaração extraordinária, e não é estranho que tenha sido recebida com não pouca dúvida e incredulidade, mesmo por crentes professos em revelação e inspiração. Muitas tentativas foram feitas para explicá-lo, e provavelmente poucos podem ser encontrados que estejam preparados para aceitá-lo como um fato que realmente ocorreu. No entanto, aí está a declaração, e o crédito do apóstolo como mestre da verdade, como mensageiro credenciado de Cristo e como órgão inspirado da revelação divina, está apostado em sua precisão. Por mais espantoso que possa parecer, não há como confundir o significado da linguagem, que é tão clara e simples quanto as palavras podem torná-la, e capaz de apenas uma interpretação. Afirma distintamente que na vinda do Senhor - os santos vivos, juntamente com os mortos cristãos, seriam todos arrebatados nas nuvens, para encontrar o Senhor nos ares, e que esta vinda do Senhor estava exatamente naquele momento. lado, ou seja, em menos de trinta anos.


Devemos ter em mente também que esses eventos extraordinários não se baseiam no testemunho sem apoio do apóstolo Paulo (embora isso deva ser suficiente). Eles são confirmados pela palavra do próprio Senhor. Ele claramente faz alusão a este “arrebatamento”, em seu discurso profético no Monte das Oliveiras (Mt 24:31) quando diz: “Ele enviará os seus anjos com grande som de trombeta, e eles reunirão os seus eleitos dos quatro ventos, de uma à outra extremidade dos céus”. Esta reunião estava evidentemente na mente de Paulo quando ele suplica aos tessalonicenses “pela vinda do Senhor Jesus Cristo, e pela sua reunião com Ele” (2Ts 2:1), bem como na passagem clássica no início deste papel. Nada pode ser mais certo do que que nosso Senhor está comprometido com esta declaração sobre o arrebatamento dos santos e o período de sua ocorrência, que é expressamente afirmado como estando dentro da vida dos apóstolos, e antes que a geração atual tivesse passado.


Aqui nos deparamos com a objeção óbvia de que é inconcebível que um evento como o “arrebatamento dos santos” pudesse ter ocorrido sem deixar uma marca indelével na história, sem ser embalsamado na tradição, sem tal testemunho que sua memória nunca poderia foram perdidos. E, à primeira vista, esta conclusão parece tão razoável e tão provável, que parece quase incontestável.


Antes, porém, de imputarmos erro à afirmação expressa do Apóstolo, pode ser bom examinar os fundamentos sobre os quais se baseia essa conclusão adversa. Devemos considerar as circunstâncias peculiares da época, do país e do povo como então existiam. Estamos aptos a medir as coisas pelo padrão de nosso próprio tempo e de nossa própria experiência, e supor que a mesma regra se aplicará a todos os tempos e circunstâncias. Nós naturalmente dizemos, “se um evento como o desaparecimento repentino e simultâneo de um número de pessoas proeminentes de nossa cidade, vila ou bairro, ocorresse, que sensação causaria, que alarme e consternação. Seria relatado em todo o país, seria o tópico de conversa em todas as empresas.” É verdade, mas suponha que tudo isso ocorreu quando o país estava ocupado por um exército estrangeiro, quando os invasores estavam marchando pela terra, deixando devastação e ruína por toda parte em seu rastro. Suponha que a metrópole em estado de sítio, capturada, queimada até o chão; fogo, fome e matança furiosas em cada trimestre; toda a ordem social convulsionou em meio às agonias de uma nação em extinção. Que sensação o desaparecimento de alguns membros de uma seita desprezada provocaria em tais circunstâncias? Eles fariam falta? Ou, se perdido, seria considerado inexplicável? Em meio aos temíveis sinais e presságios dessa tremenda crise, o desaparecimento dos cristãos pode facilmente passar despercebido.


Então, que seja considerado, quão pouco sabemos sobre a maneira desse “arrebatamento dos santos”. Devemos supor que eles subiram em corpos materiais de carne e osso para a região do ar, ou que multidões de espectadores testemunharam a cena? Era visível ao olho humano e era de molde a atrair a observação? Em todos esses pontos estamos em absoluta ignorância, exceto que sabemos que “carne e sangue não podem herdar o reino de Deus”, e que temos motivos para acreditar que toda a transação foi de caráter repentino e instantâneo, “em um momento , num abrir e fechar de olhos” (1 Coríntios. 15:50-52).


Além disso, podemos ter idéias muito exageradas quanto aos números alcançados na vinda do Senhor. As Escrituras nos levam a concluir que “nos últimos dias” uma ampla deserção da fé diminuiu grandemente as fileiras dos cristãos professos. Isso é claramente predito por nosso Senhor e Seus apóstolos: “Por se multiplicar a iniqüidade, o amor de muitos (isto é, da maioria) esfriará”. Igualmente escuro é o quadro desenhado por São Paulo em sua Segunda Epístola a Timóteo. A proporção daqueles que estavam moralmente preparados para entrar no reino na vinda de Cristo não parece exceder a metade dos discípulos nominais. Das dez virgens, cinco foram excluídas da festa de casamento. Das duas mulheres que estavam moendo no moinho, uma foi levada e a outra deixada. Dos dois homens no campo, um foi levado e o outro deixado. Dos dois homens em uma cama, um foi levado e o outro deixado. Essas representações são cheias de sugestividade, e sua repetida alusão à proporção da metade parece ter um significado marcante. Isso não implica necessariamente que os excluídos foram finalmente expulsos, mas que eles perderam o privilégio de entrar no reino sem passar pela provação da morte.


Além disso, considere quanto da história do passado nunca foi escrita; quanto pereceu; quanto jaz enterrado. Mas profecia é história invertida, e lemos o cumprimento na previsão. Temos um exemplo notável disso nos capítulos 24 e 25 de São Mateus. No entanto, quão poucos escritores deixaram um registro dessa trágica catástrofe que provavelmente não tem paralelo nos anais manchados de sangue da raça humana. Devemos lamentar que a história do cerco de Jerusalém, conforme registrada por Tácito, esteja irremediavelmente perdida, e não fosse o feliz acidente, digamos, ou melhor, a providência singular que um historiador judeu, contemporâneo dos apóstolos, e uma testemunha ocular dos estertores da morte de Jerusalém, deixou todos os detalhes desse evento sem paralelo, quão escasso e fragmentário seria nosso conhecimento. Pode-se dizer “por que não temos capítulo suplementar nos Atos dos Apóstolos, levando a história do cristianismo à destruição de Jerusalém?” Por uma razão muito suficiente, que nenhum dos apóstolos permaneceu na terra para transmitir às eras futuras o cumprimento da previsão de nosso Senhor. Se tivesse sobrado um, seria inconcebível que ele pudesse deixar de registrar o evento mais terrível da história de sua nação e do mundo.


De todas as falácias que a tradição impôs à credulidade humana, a mais incrível é a ficção de que São João sobreviveu por muitos anos à destruição de Jerusalém! O que? João foi o homem a ser encontrado desatento e adormecido na aparição de seu Senhor? João foi excluído com as virgens loucas quando os sábios e despertos entraram? Impossível! A vinda de seu Senhor foi o limite previsto de sua carreira terrena - até que isso acontecesse, ele deveria permanecer. Como ele ansiava pela realização desse evento, aprendemos com as palavras finais do Apocalipse: “Ainda assim, venha. Senhor Jesus!" (Apoc. 22:20).


Quem pode duvidar que ele foi um dos primeiros a “ir ao encontro do Esposo” (Mateus 25:6). No entanto, quase toda a igreja cristã foi “abusada grosseiramente” com a fabulosa lenda da sobrevivência de São João. O fato de ele não ter deixado nenhum registro da destruição de Jerusalém é em si uma prova suficiente de que ele não sobreviveu a esse evento, embora tenhamos, além disso, a promessa implícita do Senhor de que ele deveria viver até esse período. Em uma palavra, somos colocados neste dilema: ou as expectativas acalentadas pelos primeiros cristãos, o ensino de São Paulo e dos demais apóstolos, e as previsões expressas e reiteradas do Senhor Jesus Cristo devem ser deixadas de lado como errôneas e equivocado, ou então Ele retornou como prometeu, antes do efluxo daquela geração.


Ele reuniu Seus eleitos de uma extremidade do céu à outra. Ele executou Sua condenação ameaçada sobre Seus inimigos. Ele ressuscitou os mortos cristãos. Ele convocou os santos vivos para encontrá-lo nos ares, e eles entraram no gozo de seu Senhor e no Reino dos Céus, de acordo com Sua palavra fiel e infalível.


PÓS-SCRIPT


Não há advertência mais necessária ao estudante das “Origens Cristãs” do que tomar cuidado com a Tradição. É notoriamente uma testemunha falsa e deve sempre ser vista com suspeita. Nunca sua influência foi mais funesta do que no cristianismo; e nada limparia tanto a atmosfera quanto sua exclusão total da corte. Da morte dos apóstolos a história autêntica não sabe absolutamente nada, e muito pouco de sua vida, mas a Tradição sabe tudo. Ele sabe como, quando e onde São Paulo e São Pedro pereceram; como os doze dividiram o globo como suas dioceses; como e onde a maioria deles sofreu o martírio. É especialmente preciso em seus relatos sobre o apóstolo João e a Virgem Maria, a assunção do último e a extrema velhice do primeiro, que sobreviveu ao banho de óleo fervente e levantou o chão acima dele quando colocado em seu túmulo!


Às vezes somos tentados a pensar que os teólogos e os críticos bíblicos dão mais atenção ao balbucio mais fraco, mais fútil e infantil da Tradição do que ao testemunho expresso e autêntico da revelação divina.




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