La teoria de redes sociales



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2. Los años 70 y 80.
Como hemos visto ya desde Moreno en 1934, el concepto de Red Social inspiró diversos temas de estudio y también en los posteriores años 50 y 60 como p.e. la difusión de la información de las drogas, Coleman y alt. 1966, estudios de familias de trabajadores de clase media y trabajadora, Bott 1957. Pero es sobre todo a partir de los 70 que proliferaron las temáticas y contenidos de investigación que utilizaron la perspectiva y los métodos de las Redes Socias como orientación e instrumento de análisis, Alba R. D. 1982. Antes de los 70 fueron realizadas numerosas tentativas para diseñar métodos, analizar minuciosamente las relaciones sociales y descubrir sus pautas. Pero muchos de estos intentos fueron relativamente rudimentarios y no condujeron a métodos suficientemente atractivos y de sencilla comprensión para los investigadores. En buena madida todo cambió en los últimos 60 y en los 70, en los últimos 60 por Harary y alt. 1965 y Harary 1969 con el desarrollo de la base matemática de la teoría de grafos. El advenimiento de los algoritmos de computers harían posible su implantación práctica.
Los años 70 marcan así un gran momento de crecimiento, nacimiento de la INSA en el 78, de dos revistas, Connection y Social Networks y una gran literatura biblográfica. Se puede decir que en estos años adquiere la Teoría de la Redes su mayoría de edad. Ver Knoke D., Kuklinski J. H.,1982, Galaskiewicz J. Wasserman S., 1993. Los científicos sociales son más atraídos por un tipo de análisis que podía representar aspectos de la estructura social que de otra manera habían permanecido abstractos en otras perspectivas. Ver Alba Richard D. 1982
Veamos rápidamente algunas de las innovaciones más importantes en estos años en diversas campos.
1) En el campo metodológico, teórico y conceptual.
En estos años las Redes llagan a una cierta plenitud como orientación teórica y como cuerpo específico de métodos. El avance es sobre todo importante en la aplicación del formalismo matemático. Barnes y Harary 1983, p.e. dan un paso en este sentido argumentando que son los conceptos-forma los medios útiles para organizar las relaciones, que los teoremas también han de ser aplicables a estos conceptos ya que los teoremas no son mas que los lazos lógicos entre conceptos formales y que de esta manera se pueden revelar sus implicaciones en el mundo real que de otra manera no se hubieran percibido o utilizados por el que ha diseñado el modelo, Barnes y Harary, 1983: 239. (Referencia en Scott 33-38). La Teoría de las Redes Sociales ha abierto y conseguido nuevos marcos de referencia en la teoría sociológica o la reinserción en ella de teorías existentes, así se advocan influencias mutuas de otras teorías p.e. la teoría del intercambio; el enfoque "transaccionista" y las teorías de la elección racional. No hay duda de que los análisis de Redes implican una orientación teórica particular sobre la manera de entender la estructura del mundo social vinculada a las teorías estructurales de la acción aunque no es evidente para todos que constituya aún una teoría sustantiva.
Veamos algunas cuestiones más particulares sobre lo que ha supuesto la teoría, el aparato conceptual y la metodología ligados a la Teoría de Redes.

a) De lo atributivo a lo relacional.


Los análisis de las Redes han cambiado y superado en estos años algunos modelos precedentes de ciencia social cuantitativa- p.e. los análisis clásicos estadísticos de muestras representativas que suponían una visión de la estructura social predeterminada analíticamente a partir de variables de categorías sociales, tales como la raza, el sexo, las CSP, etc.- La Redes suponen un modelo relacional más cercano a lo que ha de ser la unidad elemental del hecho social: la relación, Alba R. D. 1982
b) Orientaciones macrosociales.
La idea de estructura de equivalencia introducida en las Redes por Lorrain y White 1971 ha llegado a ser de de suma importancia en el análisis de Redes, Galaskiewicz J. Wasserman S., 1993. En este mismo orden macrosocial, también durante esta época, importantes innovaciones metodológicas han conseguido que los investigadores sociales no solamente estudiaran las relaciones entre actores en sistemas de amplia escala sino también las relaciones entre posiciones sociales.
c) Orientaciones microsociales.
En el campo de lo microsocial también se han desarrollado diversas estrategias de análisis en las Redes Sociales.
Se han realizado estudios de correlaciones entre características o atributos del pares ordenados o diadas, p.e. amistad, ocupación, nacionalidad, pertenencia política y se han construído modelos de regresion entre algunas de dichas características coparticipadas y con algunas otras relaciones sociales. Estos estudios sobre diadas condujeron a otras aproximaciones estadísticas en el estudio de las triadas. Davis, Holland y Leinhardt. Otra estrategia para estudiar el orden micro ha consistido en la utilización de la metodología de las encuestas muestrales para el estudio de las Redes sociales ego-centradas cuando muchos investigadores hasta 1970 habían estudiado solamente poblaciones pequeñas encuestando, cual auténtico censo, sobre las relaciones entre ellos.
d) La relación macro- micro.
Los análisis de Redes han hecho posible también el la vinculación entre los análisis de interacción en pequeños grupos y los de grupos extensos, instituciones sociales o grandes sociedades, Granovetter 1973. Esta posibilidad es inmanente dada la capacidad de las Redes para delinear los rasgos estructurales de los contextos sociales de los individuos tales como p.e.densidad que es más que la suma de propiedades de los individuos. A esta capacidad se alude en la buena definición que da Mitchell 1969:2 de las Redes como "un específico conjunto de lazos entre un definido conjunto de personas, con la propiedad adicional de que las caracerísticas de estos lazos como un total pueden ser usados para interpretar los comportamientos sociales de las personas implicadas". Ver Alba Richard D. 1982.
e) Una teoría de la acción.
Entrados ya en los 80 la teoría de Redes Sociales ha contribuído a avances en la teoría de la acción. Burt 1982, 1983 ha focalizado su trabajo sobre la autonomía estructural sobre el modo en que la posición de las Redes condiciona la acción social. Colmeman 1988 y Granovetter 1985 han estudiado cómo las Redes sociales pueden ser vistas como un capital social que los actores pueden usar para seguir su propios fines o intereses. Una tercera orientación ha trabajado en cómo las Redes sociales pueden ayudar a los actores a influir sobre otros en el sistema de acción, Burt 1987.

2) En la esfera los Métodos, Algoritmos y Técnicas.


Los métodos, algoritmos y técnicas que han surgido en estos años se han orientado a identificar subgrupos de actores a una distancia dada de otros dentro de la Red y a partir de ahí a agruparlos y llegar a conocer por qué un conjunto de actores están en el mismo subgrupo, Galaskiewicz J. Wasserman S., 1993. Para ello se han puesto en funcionamiento técnicas de análisis estadístico para los datos relacionales y han prolifirado procedimientos y programas de ordenador para analizarlos. Así dentro de una de las tendencias que indentificaremos como relacional se han desarrollado técnicas de subgrupos cohesivos en la teoría de grafos, de escalas multidimensionales, matriciales, de identificación de cliques, Alba Richard D. 1982. La tendencia que denominaremos estructural ha tratado de captar las posiciones de los actores dentro del entramado de relaciones de la Red en vistas a establecer las estructuras de equivalencia. Para ello han desarrollado o han profundizado en diversas técnicas ad hoc, análisis correlacional, factorial y clusters.

3) En el campo de la recogida de datos y del muestreo.


Se han realizado trabajos pioneros sobre los problemas de recogida de datos en las Redes y especialmente sobre la cuestión decisiva de las relaciones entre un cuerpo de datos y el universo de las personas y se han usado métodos de muestreo para describir la estructura global de un sistema social focalizando el análisis hacia p.e. la densidad del sistema, la reciprocidad de los lazos y el sistema complejo de redes por muestras de actores y/o por muestras de sus lazos relacionales. Aunque hay que decir que los resultados en este sentido no han sido muy fecundos.
En resumen los años 70 han supuesto el inicio de la puesta de largo de la teoría de Redes con lo que supone también una cierta inmadurez manifiesta sobre todo por la escasez, al final de la década, de estudios importantes sustantivos basados en métodos y datos de las Redes y en la predominancia acusada de cuestiones y contenidos metodológicas en su literatura, Alba R. D. 1982. Posiblemnte lo que más ha avanzado son los métodos que al principio de la década se limitaban a un abanico de procedimientos un tanto eclécticos, en gran medida preparados ad hoc, pero con vacíos e inciertos resultados. Esta insuficiencia se llena al final de la década de los 70. Los procedimientos analíticos han ganado en sofisticación y potencia de análisis. Pero también es cierto que ha existido y existe una considerable confusión debido a la profusión de tales métodos y modelos sobre todo para los que no están muy iniciados con la literatura de las Redes. En este sentido es donde se han dado y se dan limitaciones serias en las Redes: muchos métodos y modelos concurrentes hacen que las aseveraciones y los procedimientos sean debitores de la utilización específica de los mismos por sus autores o adhrentes. Además hay otra fuente de confusión que proviene de la existencia concurrente de dos importantes tradiciones: la tradición sociométrica, que data de Moreno, con base sicologizante y centrada en pequeños y bien limitados grupos y una tradición más reciente que ve las Redes como un medio para estudiar fenómenos estructurales y macroscópicos. Hay tambíen problemas ligados a los datos, a su recogida y al muestreo, también subsisten sobre la estabilidad de las estructuras de las Redes, sobre el tratamiento de las asimetrías, sobre las implicaciones de las relaciones codificadas en términos binarios más que en términos de intensidad, sobre la correspondencia entre demandas relacionales hechas por los respondientes y las transacciones individuales de los individuos, etc.



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