La fisica nel secolo XX


Mente umana e cervelli elettronici



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Mente umana e cervelli elettronici

Autore: Donald G. Fink

Anno Pubblicazione: 1967 Editore: Zanichelli, Bologna Pagine: 120

Collana: Biblioteca di monografie scientifiche Numero: 23

Copia in vendita presso: al costo di:

Note Autore: Donald G. Fink è nato a Englewood (New Jersey) nel 1911 ed è morto nel 1996. Nel 1929 è entrato all’Istituto

di Tecnologia del Massachutts per studiare Ingegneria Elettrica. Dopo gli studi ha fatto parte della rivista

Electronics, fino a diventarne direttore. Durante la seconda guerra mondiale si è occupato del sistema di

radionavigazione LORAN. Dopo la guerra si è occupato di televisione ed è stato direttore delle ricerche

presso la Philco. E’ stato un rigoroso studioso di tecnologia ed ha diretto l’Institute of Electrical and

Electronics Engineers (IEEE). Le sue principali pubblicazioni sono:

- I principi di Ingegneria (1940).

- Il manuale di ingegneria della televisione (1957).

- Le macchine calcolatrici ; come sono fatte e come funzionano (1967).

- Mente umana e cervelli elettronici (1967).

Note Testo: Nel volume l'autore cerca di individuare i punti di convergenza tra l'attività lavorativa del cervello ed il modo di

operare dei calcolatori elettronici allo scopo di arrivare, dopo aver esplorato l'intelligenza naturale, alla

definizione dell'intelligenza artificiale. L'autore dà quindi una definizione, piuttosto macchinosa, di intelligenza

artificiale e quindi propone alcuni esempi di macchine intelligenti che potrebbero rientrare, almeno

parzialmente, nell'ambito delle intelligenze artificiali. C'è comunque nelle idee dell'autore un notevole

ottimismo per il (lontano) futuro, poiché ipotizza la possibilità di una evoluzione delle macchine intelligenti,

sulla falsariga dell'evoluzione umana, tale da portarle a funzionare ad un livello di astrazione superiore a

quello umano e quindi in grado di aiutare l'essere umano accelerando oltre ogni dire la ricerca di soluzioni

scientifiche che l'essere umano, da solo, potrebbe raggiungere solo dopo un molto più lungo lasso di tempo.

Note Volume: Formato in 16°. Brossura editoriale. 18 figure in bianco e nero nel testo.

Catalogo 105

Argomento: Computer/Informatica

Titolo: I cervelli artificiali

Autore: Autori vari

Anno Pubblicazione: 1972 Editore: Sansoni S.p.A. Firenze Pagine: 344

Collana: Sansoni Università Numero:

Copia in vendita presso: The Lib Rary. Libri antichi e rari, Roma al costo di: € 30,00

Note Autore: Gli autori del libro, ossia: J.C. Quiniou, G.V. Verroust , J.M. Philippe, J.M. Font, C. Marenco, sono tutti di

lingua francese ed esperti, a vario titolo, di calcolatori elettronici.

Note Testo: Il volume, che è la raccolta di contributi di cinque autori di lingua francese, cerca di definire l'impatto sociale

della nuova realtà che si sta consolidando come conseguenza dell'irrompere in tutti (o quasi) i campi delle

attività umane del "cervello elettronico". Questo impatto, che negli attuali primi anni del 2000 è ormai evidente e

pervasivo, all'epoca della pubblicazione del libro in oggetto (1972), poteva solo essere ipotizzato poiché,

come viene affermato nella prima parte del volume (l'informatica oggi) l'invasione dei "cervelli elettronici" era

così descritta: "Ce ne sono più di centomila in tutto il mondo (sic!), ci sono milioni di addetti. Centinaio di

milioni di persone subiscono l'influenza della sua esistenza". Questi numeri sono ridicoli se confrontati con la

realtà attuale, ma comunque lo sforzo immaginativo realizzato nel volume in oggetto è senza dubbio lodevole e

viene così descritto nella quarta di copertina:

" Il lettore italiano comincia solo ora a familiarizzarsi con il termine «informatica» e con la scienza che questo

termine vorrebbe definire. Curiosamente l'informatica può definirsi una scienza francese, così come la

cibernetica può chiamarsi scienza anglosassone, e sebbene sembri più difficile concederle senz'altro,

perlomeno per ora, la dignità di scienza, è senza dubbio «una via per il futuro», destinata ad imponenti quanto

inattesi sviluppi. Forse più esattamente potrebbe definirsi una tecnica nello stesso modo della medicina: una

tecnica cioè che si avvale del contributo integrato di varie scienze. In modo assai schematico, potremmo

definire l'informatica come l'uso e l'applicazione degli elaboratori elettronici alle varie branche dell'attività

umana. Un campo di impressionante vastità. Proprio per darne una visione, se non completa perlomeno

organica, un gruppo di esperti ha collaborato alla redazione di questo volume. In un linguaggo accessibile

anche se scrupolosamente esatto, si è cercato di dar forma ad una materia ostica e difficile, abbracciando

campi in cui, come quello dell'arte, l'uso dell'elaboratore sembra del tutto contraddittorio. L'insieme può

definirsi un'introduzione all'elaboratore elettronico, al cervello non umano, cioè all'informatica, nel tentativo

forse ambizioso ma fondamentale, di darne una definizione più vasta: come modo di pensare e soprattutto di

risolvere i problemi che purtroppo il nostro imperfetto adattamento alla vita sociale ci pone ogni giorno con

estrema urgenza."

Malgrado queste buone intenzioni non viene previsto lo sviluppo del calcolatore come elemento di

comunicazione in una rete con copertura globale e totalmente pervasiva.

Note Volume: Formato in 16°. Brossura editoriale. Alcune figure in bianco e nero nel testo.

Catalogo 106

Argomento: Computer/Informatica

Titolo: Guida al calcolatore tascabile

Autore: Mario Trovato

Anno Pubblicazione: 1977 Editore: Arnoldo Mondadori Editore Pagine: 209

Collana: Gli Oscar casa Numero: 732

Copia in vendita presso: Franco A. Volta,Roma al costo di: € 15,00

Note Autore: Mario Trovato ha pubblicato, negli ultimi decenni del '900, numerosi libri di testo dedicati a tutti gli aspetti

della matematica finanziaria applicata negli ambiti delle scuole professionali e secondarie. Tra i titoli dei suoi

volumi ricordiamo.

- Matematica finanziaria. Operazioni finanziarie semplici e complesse, ammortamenti, piani di risparmio,

valutazioni, leasing, indicizzazione...

- Matematica per le applicazioni economiche

- Introduzione alla matematica per le applicazioni economiche

- Iter matematica per il turismo

Note Testo: Il volume è stato pubblicato nel momento di massima diffusione dei calcolatori elettronici tascabili. Da lì a poco

essi saranno surclassati dai Personal Computer (principalmente con le applicazioni spread-sheet come

lotus, excell, ..ecc.) e il loro utilizzo approfondito verrà completamente dimenticato. Nella quarta di copertina la

presentazione del volume è la seguente:

"Tutti sanno cosa sia un calcolatore elettronico tascabile. Serve, in ufficio e nei posti di lavoro, per fare

rapidamente i calcoli più complicati (dalle divisioni, somme, moltiplicazioni, sottrazioni, alle percentuali,

interessi, ecc.). Non tutti però ne conoscono i segreti e questo libro li svela con estrema chiarezza e insegna

ad utilizzarlo in maniera corretta. Inoltre dimostra come il calcolatore tascabile possa essere utile ed

addirittura necessario anche in casa e soprattutto nella scuola perché libera lo studente dalla noiosa routine

delle operazioni aritmetiche lasciandogli più spazio per comprendere la logica che collega le operazioni

stesse. Il calcolatore, infine, può trasformarsi in una fonte di divertimento. Questa è la sorpresa del libro: si

insegna infatti a combinare decine e decine di giochi (Nota: si tratta di somme di serie o calcoli statistici)

attraverso gli svariati movimenti della tastiera."

Note Volume: Formato in 16°. Brossura editoriale.

Catalogo 107

Argomento: Biologia/Medicina

Titolo: L'uomo qual è

Autore: Massimiliano Cardini

Anno Pubblicazione: 1911 Editore: Nicola Zanichelli Bologna Pagine: 270

Collana: Biblioteca di coltura popolare Numero: 2

Copia in vendita presso: al costo di:

Note Autore: Il Professore Massimiliano Cardini è stato docente di Storia della Medicina nella Regia Università di Roma.

Ha pubblicato altri volumi divulgativi tra i quali ricordiamo:

- Storia della medicina da Ippocrate a Galeno.

- Per la razza nostra - Per la bellezza e la salute della donna. La cultura somatica nella scuola primaria.

Note Testo: Il volumetto contiene un trattato in forma facile e piana della struttura e delle funzioni del corpo umano. Esso

comprende i seguenti capitoli:

Capitolo I - Brevi cenni di anatomia generale. Le cellule e i tessuti.

Capitolo II - Lo scheletro, i muscoli e la funzione del movimento.

Capitolo III - I polmoni e la respirazione. L'organo della fonazione e la voce.

Capitolo IV - La pelle e le sue funzioni.

Capitolo V - Gli organi e la funzione della digestione.

Capitolo VI - Gli organi e il meccanismo della circolazione. I liquidi circolanti.

Capitolo VII - L'apparato urinario e la sua funzione.

Capitolo VIII - Il sistema nervoso e le sue funzioni.

Capitolo IX - I sensi.

L'aspetto curioso di questo trattatello, che vorrebbe essere elementare, ma completo, è l'assoluta mancanza di

un qualsiasi accenno al sistema riproduttivo sessuale. Nel volume non vengono minimamente accennate le

differenze tra uomo e donna, ma, quello che viene considerato, è un corpo umano privo di sesso e quindi non

disponibile alla riproduzione.

Note Volume: Formato 18 cm. Rilegatura originale in tela con incisioni al piatto e al dorso. 65 figure in bianco e nero nel

testo.


Catalogo 108

Argomento: Scienze Naturali

Titolo: Manuale di scienze naturali e delle loro principali applicazioni.

Autore: Gustavo Milani

Anno Pubblicazione: 1885 Editore: G. B. Paravia e Comp. Pagine: 530

Collana: Collezione di libri d'istruzione e di educazione Numero: 215

Copia in vendita presso: Galleria Libreria Antiquaria Giliberti Torino al costo di: € 50,00

Note Autore: Il dottor Gustavo Milani è stato professore di fisica e meccanica nell'Istituto Reale di Marina Mercantile in

Livorno. Il Milani fu autore di svariate opere di divulgazione scientifica, tra le quali ricordiamo:

- Corso elementare di fisica e meteorologia, suddiviso nei volumi:

1: L' equilibrio ed il moto

2: I liquidi, le azioni molecolari, gli strumenti di misura

3: L' aria e il suono

4: Il calore

- La chimica del sole e delle stelle

- La chimica in famiglia

Note Testo: Il libro è sufficientemente aggiornato e ben scritto, anche se su alcuni argomenti vengono riportate notizie ed

argomentazioni non proprio scientifiche, ma derivate dalla cultura popolare corrente. Ad esempio:

- A proposito di funghi:

"Sembra certo che i funghi velenosi crescono di preferenza laddove sono materie in decomposizione, hanno

una carne o polpa acquosa e molle, odore spiacevole, colore rossastro o livido, sapore astringente, scipito o

nauseabondo. Tenendo per qualche tempo a bollire nell'aceto o nell'acqua salata un fungo velenoso, si toglie

al medesimo qualunque proprietà tossica."

- A proposito delle razze umane:

"La razza caucasica, propria all'Europa, all'Asia occidentale ed all'America settentrionale (??), ha la pelle

bianca colorita di roseo, capelli morbidi, barba abbondante, faccia ovale a contorni delicati, fronte prominente,

occhi orizzontali. E' la razza più perfettibile, quella che possiede il più vasto tesoro di cognizioni."

- A proposito del sistema nervoso:

"Il cervello è sede dell'attività spirituale. Quivi sta il principio immortale o anima, …"

Su argomenti applicativi della fisica il volume riporta invece, con parole semplici, ma corrette, le novità relative

alle ultime invenzioni come:

- Il fonografo di Edison.

- La dinamo, nella realizzazione dell'anello di Pacinotti.

- Il telefono di Bell … ecc.

Note Volume: Formato in 8°. Rilegatura non editoriale in cartone. 424 incisioni xilografiche in bianco e nero nel testo.

Catalogo 109

Argomento: Biologia/Medicina

Titolo: Uomini contro la morte

Autore: Paul de Kruif

Anno Pubblicazione: 1943 Editore: Arnoldo Mondadori Milano Pagine: 442

Collana: Cultura d'oggi Numero: 10

Copia in vendita presso: Libreria antiquaria Vallerini Pisa al costo di: € 15,00

Note Autore: Paul Henry de Kruif (2 Marzo 1890 Zeeland, Michigan -28 Febbraio 1971 Holland, Michigan) è stato un

microbiologo americano.

Note Testo: In questo volume Paul de Kruif racconta in forma colorita alcune delle eroiche battaglie combattute dai grandi

clinici contro le più terribili malattie umane. Tra queste ricordiamo: la scoperta dell'insulina, l'importanza di

certi comportamenti (lavarsi le mani, mangiare certi alimenti, bollire il latte, ..) per evitare, in certe situazioni

ambientali, malattie o morte, la cura della sifilide, la cura della malaria, l'importanza dell'esposizione al sole e

l'elioterapia, ..ecc. Non si parla ancora di antibiotici.

Note Volume: Formato 19 x 12,5 cm. Rilegatura editoriale. 20 foto in bianco e nero fuori testo.

Catalogo 110

Argomento: Vari

Titolo: L'année scientifique et industrielle (1894)

Autore: Louis Figuier

Anno Pubblicazione: 1895 Editore: Librairie Hachette et C.ie Paris Pagine: 616

Collana: L'année scientifique et industrielle Numero: 39

Copia in vendita presso: Le livre.com al costo di: € 40,00

Note Autore: Guillaume Louis Figuier, nato a Montpellier nel 1819, morto a Parigi nel 1894, è uno scrittore e volgarizzatore

scientifico francese. Dottore in medicina nel 1841, Figuier fu nominato, nel 1846, professore alla scuola di

farmacia di Montpellier, poi alla Ecole de Paris. E' qui che egli intraprende una serie di esperienze

fisiologiche allo scopo di dimostrare, contrariamente alle idee di Claude Bernard, che il fegato ha per ruolo,

nell'organismo, di condensare lo zucchero che esiste nel sangue. Questa lotta scientifica tornerà a suo

svantaggio e Figuier abbandonerà per sempre la sperimentazione. Già conosciuto nell'ambiente scientifico

per numerose memorie pubblicate dal 1847 al 1854 negli Annali di scienze, al Giornale di farmacia e alla

Rivista scientifica, Figuier si è soprattutto reso popolare per degli scritti di scienza e di storia volgarizzati.

Figuier tenta così di creare un genere nuovo, il « teatro scientifico », una serie di 'pièces' aventi per eroi i

grandi inventori o i grandi sapienti, ma il pubblico non lo seguì che modestamente. Nel 1855, Figuier

rimpiazza Victor Meunier come redattore del supplemento scientifico di La Presse. I suoi articoli pubblicati

settimanalmente dal 1856 fino alla sua morte, sono stati riuniti in un volume intitolato "Année scientifique et

industrielle ou Exposé annuel des travaux, etc."

Note Testo: Il volume in oggetto è l'ultimo volume degli "Année scientifique et industrielle ou Exposé annuel des travaux,

etc." pubblicato nel 1895, ossia l'anno successivo alla morte di Louis Figuier, e raccoglie gli ultimi suoi

articoli pubblicati settimanalmente nel 1984 nel supplemento scientifico di La Presse. Questo volume,

completato da Daniel Bellet, riporta all'inizio una incisione con il ritratto di Louis Figuier e la sua biografia. I

successivi capitoli riguardano le scoperte effettuate nel 1984 relativamente agli argomenti: Astronomia,

Fisica, Meccanica, Arti Industriali, Chimica, Storia Naturale, Igiene Pubblica, Medicina e Fisiologia,

Agricoltura e le notizie relative alle Esposizioni Universali, alle Accademie e Società di Sapienti e ai

Necrologi Scientifici.

Note Volume: Formato 12 x 19 cm. Brossura editoriale.

Catalogo 111

Argomento: Astronomia/Cosmologia

Titolo: Le meraviglie dell'universo spiegate ed illustrate al popolo.

Autore: Italo del Giudice

Anno Pubblicazione: 1948 Editore: Casa editrice Nerbini, Firenze Pagine: 237

Collana: Numero:

Copia in vendita presso: eBay al costo di: € 20,00

Note Autore: Italo del Giudice ha operato come astronomo dai primi anni del 1900 fino agli anni '40. Risultano ad esempio

alcune sue memorie sulla "Rivista di Astronomia e Scienze Affini" (ad esempio: 1908, Il ritorno della cometa di

Encke) e alcune altre pubblicazioni astronomiche divulgative come: "L'Evoluzione del Cosmo", edito dalla

Casa Editrice Nerbini di Firenze (1943), "Le grandi scoperte scientifiche", edito dalla Casa Editrice Nerbini

(1949) e "I grandi fenomeni della natura", sempre edito dalla Casa Editrice Nerbini (1942).

Note Testo: Il volume riporta in dettaglio la descrizione del sistema solare, ossia tutte le informazioni disponibili sul sole,

sui pianeti e su tutti gli altri oggetti che lo compongono (satelliti planetari, comete, meteoriti, ecc.). A questo

proposto il volume si dilunga molto sulla possibile abitabilità degli altri mondi ed in special modo dando per

assodati i fantasiosi canali di Marte e la presenza di abbondante acqua su Venere. Viene poi data un'occhiata

al resto dell'universo come struttura generale e descrivendo in particolare Nebulose e Stelle Variabili. Il

volume si chiude con alcuni capitoli dedicati alla struttura della terra ed ai fenomeni che caratterizzano in

maniera più marcata il suo ambiente (terremoti, vulcani, radioattività, ecc.). L'ultimo capitolo riguarda

l'apparizione e l'evoluzione della vita sulla terra.

Note Volume: Formato 30 cm. Rilegatura cartonata non editoriale. 156 disegni e foto in bianco e nero nel testo. 15 tavole in

bianco e nero fuori testo.

Catalogo 112

Argomento: Psicologia/Scienze Sociali

Titolo: Enciclopedia sessuale

Autore: Winifred Vanderbilt Richmond

Anno Pubblicazione: 1940 Editore: Valentino Bompiani, Milano Pagine: 312

Collana: Avventure del pensiero Numero: 11

Copia in vendita presso: Antica libreria al costo di: € 15,00

Note Autore: L'autore del volume è la psicologa americana Winifred Vanderbilt Richmond, nata nel 1876 e morta nel 1945.

Nella stessa collana ha pubblicato il volume dal titolo: "La personalità".

Note Testo: I temi del volume sono: sessuologia, educazione sessuale, psicologia, psicoanalisi, ormoni.

Recensione di Stefano Bolognini:

Testo americano pubblicato in Italia per la prima volta nel 1936. Ebbe un'ampia distribuzione nel nostro Paese,

tanto che nel 1949 era giunto alla sedicesima ristampa. Segue lo schema classico del manuale di

sessuologia, con una introduzione sulla fisiologia della riproduzione e degli organi genitali, una parte

centrale relativa alla psicologia della sessualità e una parte finale sull'educazione sessuale.

Offre una vasta panoramica sulla sessualità e sostiene che nel corso dell'evoluzione "l'uomo si è elevato dalla

bestiale sessualità" grazie all'"affetto della sua compagna, al piacere della sua compagna, e all'amore dei

figli" verso una "civiltà sessuale".

Il testo discute diffusamente di omosessualità (fenomeno "molto comune"… nei popoli primitivi) dovuta alla

"impossibilità di sublimare gli interessi e le attitudini erotiche della prima adolescenza. I modelli affettivi non si

sviluppano oltre questo stadio, rimanendo diretti verso lo stesso sesso, anziché subire la normale evoluzione

in senso eterosessuale".

Si avverte l'influenza sull'autore delle teorie di Marañon e Mantegazza, sovente citati.

A differenza di questi due autori però, Richmond sostiene che l'omosessualità non è un "turpe vizio

antisociale" perché: "non è soggetta ad una scelta volontaria, non è quindi né un vizio né un delitto, ma una

tendenza psicologica abnorme, che costituisce un problema medico e pedagogico, degno di studio e se

possibile di cura. Molti omosessuali sono persone con caratteri morali molto alti, e combattono tutta la vita

contro la loro tendenza; quando questa poi si manifesta nelle sue forme più orribili e spudorate, gli adepti

sono più degni dell'ospedale che della prigione".

Ancora: "è necessario che noi rinunciamo al nostro atteggiamento di timore ed orrore verso l'omosessualità;

dobbiamo tendere invece a studiarla come qualsiasi altro fenomeno naturale o sociale; solo allora la società

potrà avere qualche speranza di trattarla adeguatamente".

Questo approccio al fenomeno è, nell'Italia fascista, unico per l'epoca.

Nel testo, infine, non mancano critiche alla repressione della sessualità dell'occidente cattolico.

Note Volume: Formato in 8°. Brossura editoriale

Catalogo 113

Argomento: Scienze Naturali

Titolo: Vita privata dell'oceano e dintorni

Autore: William Beebe

Anno Pubblicazione: 1937 Editore: Valentino Bompiani, Milano Pagine: 313

Collana: Avventure del pensiero Numero: 16

Copia in vendita presso: Libreria Naturalistica, Bologna al costo di: € 40,00

Note Autore: Encarta:

Beebe, Charles William (New York 1877 - Trinidad 1962), esploratore e naturalista statunitense, noto, tra

l’altro, per l'immersione oceanica del 1934 al largo delle isole Bermuda, durante la quale raggiunse la

profondità record di 923 m all'interno di una batisfera. Fu un grande divulgatore scientifico, con una

produzione di circa 300 tra articoli e libri tradotti in molte lingue.

Lo scienziato statunitense Charles William Beebe fu il primo a osservare specie marine a profondità che non

potevano essere raggiunte da un sommozzatore. In collaborazione con l’ingegnere Otis Barton progettò un

guscio sferico di acciaio, detto batisfera, che poteva essere calato in profondità da una nave, tramite un cavo.

Nel 1930 Beebe e Barton raggiunsero una profondità di 435 m, e nel 1934 una profondità di 923 m. Il pericolo

di questa sfera sommergibile era che la rottura del cavo sarebbe stata fatale agli occupanti.

Note Testo: Il volume è il resoconto, poetico e romanzato, della permanenza dell'autore all'isola Nonsuch, Bermude, per

motivi di studio della fauna e flora locale.

Note Volume: Formato in 8°. Brossura editoriale.

Catalogo 114

Argomento: Fisica

Titolo: La relatività e il signor Robinson

Autore: C. W. W.

Anno Pubblicazione: 1939 Editore: Valentino Bompiani, Milano Pagine: 170

Collana: Avventure del pensiero Numero: 25

Copia in vendita presso: Bergoglio, Castiglione Torinese al costo di: € 10,00

Note Autore: Non è stato possibile reperire alcuna informazione sull'autore del volume nascosto dietro l'acronimo C.W.W.

Note Testo: In questo volume il signor Robinson moderno è messo di fronte al problema della relatività. L'autore si è

proposto di spiegarla ai profani, ossia alla gente completamente digiuna di cognizioni scientifiche e

matematiche. Il libro, di facile lettura, è pervaso di sottile e divertente ironia.

Note Volume: Formato in 8°. Brossura editoriale.

Catalogo 115

Argomento: Psicologia/Scienze Sociali

Titolo:



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