Judaizing Machiavelli: anti-Judaism in the Spanish anti-Machiavellian tradition of the 16th and 17th centuries


Perfecta raçon de estado contra los politicos atheistas by Juan Blázquez de Mayoralgo



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Perfecta raçon de estado contra los politicos atheistas by Juan Blázquez de Mayoralgo

The last author we will be dealing with is Juan Blázquez de Mayoralgo, a Spanish nobleman and Contador of Veracruz, who published his Perfecta Razón de Estado contra los politicos athestas (Perfect Reason of State Against Political Atheists) in 1646. The work, published in Mexico City, was approved by the Viceroy of New Spain and dedicated to his majesty Philip IV. Following Ribadeneyra, Blázquez de Mayoralgo states that in contrast to what the politicos and their captain Machiavelli teach, the reason of state must never contradict Catholicism.97

As is the case with many of the works we have analyzed, Ferdinand of Aragon is portrayed as a model king, the first ruler to make “reason of state” conform to religion. As part of a discussion “on the glorious deeds of king Don Ferdinand the Catholic [carried out with] perfect reason of state,”98 Blázquez de Mayoralgo writes that although king Ferdinand spent his reign fighting holy and bloody wars, he was more troubled by the violation of the worship of religion by Jews inhabiting “the Kingdoms of Castile from the days of their ancient kings.” These Jews were so haughty and powerful that they publicly claimed that “it was there that the House of Judah had its scepter.”99 Blázquez de Mayoralgo portrays Jews as cruel, treacherous, ambitious, perfidious and naturally evil subjects who cannot be tolerated. Indeed, as the historical records show, “there has never been a kingdom that has granted them its consent, nor province that has conserved them: these people are enemies of God, and as such, they stray from His path.”100 The Catholic Kings, “although busy with a bloody conquest,” took into account all the damage that the Jews were doing, and so
They resolved to completely quench the ashes of that ancient burning whose fire drowned the flames by founding that divine and holy Tribunal by the name of Inquisition, whose powerful virtue has caused trembling with its punishment in such a way that the law was never able to do: and so it was finally established, and an edict on the total expulsion of the Jews was published… What a sure way of ruling, putting all of the soul’s attention in the conservation of religion! What a joyous and wise choice, obliging God by guarding His glory!101
In addition to the recurrent motif of Jews as evil subjects, Blázquez de Mayoralgo presents us with an interesting description of the Inquisition as a divine and truly meta-political institution which was able to achieve “the law” – and by implication secular politics – was never able to, namely, complete quenching of Judaism in Spain.

Concluding Remarks


From the varied array of texts and authors analyzed, it is possible to discern two distinct but related ways in which Jews were employed as tools to identify, understand and attack Machiavellism and the false reason of state: as sovereigns, and as subjects. The former conceived of the Jews as negative examples, as archetypical bad rulers. The latter conceptualizes Jews as subjects whose epistemological function was that of indicators that determined whether or not a sovereign has his or her priorities set straight. These two distinct but interrelated leitmotifs of anti-Machiavellian anti-Judaism were, in turn, expressed though diverse historical and pseudo-historical examples.

The leitmotif of Jews as wicked rulers was nowhere represented more clearly, powerfully or persuasively than in the deicide of Christ by “Jewish” leaders, an account that appears in Ribadeneyra, Quevedo and Zeballos, and is hinted at by Gracián de la Madre de Dios. This was seen as the archetypical Machiavellian act in history, as the paradigmatic example of what it means to put the state’s interest over and above God.

Yet the pedagogical role of Jews did not end with the Crucifixion. Jews quickly metamorphosed into Augustinian eternal subjects whose importance for the anti-Machiavellian tradition was now that of indicators that determined the priorities of a sovereign. In other words, these relationship between a sovereign and his post-Crucifixion Jewish subjects became a decisive criterion of whether a proper hierarchy of sovereignty, in which God was allotted his rightful and natural role as superior to earthly politics, was in place. And what could be more earthly than the Jews? In some cases, these Jews did not even had to be active in order to test the rulers: thus, the Jews of Callinicum and Antioch discussed by Ribadeneyra, played passive but crucial roles in the battle between human and divine law. Other examples have the Jews trying to activate their tempting earthly power by actively bribing the ruler, as in Cobarrubias’ account of “Phillip of France.” This, of course, would always have disastrous consequences, as would placing a the placing of a “Jew” at the head of a Christian army in Ribadeneyra’s account of the defeat of Rome at the hands of the Visigoths. Yet anti-Machiavellism teaches us that when rulers have their priorities set straight, that is, when they chose God over politics, they can be richly rewarded not only in the hereafter but in the here and now, in the political and earthly realm, thus confounding the Machiavellians and their claims of the supremacy of the reason of state as a the only way to thrive politically. And what better example than the Catholic Kings’ devout disregard for the rents of their Jewish subjects? Or to quote Blázquez de Mayoralgo words on the expulsion of the Jews and the establishment of the Inquisition, “what a sure way of ruling, putting all of the soul’s attention in the conservation of religion!”

[Add: Pauline logic in which every politician is seen as a potential Jew; politicians as suspended between Christ and Caiaphas; discuss possibilities for further research; connect the whole thing with the debate on political theology, Carl Schmitt etc.; relate to the political theory of early modern European, and to a lesser extent to that of the “late medieval period” and the Enlightenment; place it within anti-Judaism in as a longue durée phenomenon]



1 E.g. in the writings of Ribadeneyra, Cobarrubias, Quevedo and Blázquez de Mayoralgo, all of which are dealt with in the following chapters.

2 Strauss, Thoughts on Machiavelli, 186 ff.

3 Beame, “The Use and Abuse of Machiavelli,” 34.

4 Ibid.

5 Howard, The Reception of Machiavelli in Early Modern Spain, 7, 63.

6 Nirenberg, Anti-Judaism.

7 Ibid., 48–86.

8 Ibid., 83 ff.

9 Ibid., 97–106.

10 Ibid., 117–120.

11 Ibid., 106–112.

12 Ibid., 117–120.

13 Ibid., 129–134, 187–188.

14 Ibid., 187–188.

15 E.g. ibid., 269–299, 229–237, 239–245.

16 E.g. ibid., 217–218, 237–239.

17 Ibid., 1–12.

18 Ibid., 9.

19 For a comprehensive treatment of the subject, see Howard, The Reception of Machiavelli in Early Modern Spain. See also Forcada, Maquiavelo en España; Howard, “The Anti-Machiavellians of the Spanish Baroque.”

20 Forcada, Maquiavelo en España, 140. In Valladolid, 1550

21 Truman, Spanish Treatises on Government, Society, and Religion in the Time of Philipp II, 39–66, 89–114, 194. Anglo, Machiavelli - The First Century, 551 ff.

22 Howard, The Reception of Machiavelli in Early Modern Spain, 5–11.

23 E.g. Ceriol, El concejo, i consejeros del principe, 65; Ayala and Bate, Balthazaris Ayalae I.c. et Exercitus Regii apud Belgas Supremi Juridici De Jure et Officiis Bellicis et Disciplina Militari Libri III, 8, 11, 16 ff., 45, 118.

24 Ceriol, El concejo, i consejeros del principe, 17r, 47v.

25 Beame, “The Use and Abuse of Machiavelli,” 34.

26 As Jean Boucher, the fanatical Anti-Valois claimed in his De iusta Henrici tertii abdicatione e Francorum regno, II, 33, in 1591. See Ibid., 42.

27 Ibid., 41.

28 Marlowe, The Jew of Malta I, 1-4.

29 Briggs, “Marlowe’s Massacre at Paris.”

30 Beame, “The Use and Abuse of Machiavelli,” 43. Machiavelli and the Elizabethans.

31 Howard, The Reception of Machiavelli in Early Modern Spain, 70 ff.

32 Beame, “The Use and Abuse of Machiavelli,” 46; Howard, The Reception of Machiavelli in Early Modern Spain, 69–71.

33 Anglo, Machiavelli - The First Century, 386 ff. Howard, The Reception of Machiavelli in Early Modern Spain, 71.

34 Beame, “The Use and Abuse of Machiavelli.”

35 Howard, The Reception of Machiavelli in Early Modern Spain, 69 ff.

36 Howard, “The Anti-Machiavellians of the Spanish Baroque,” 109; Howard, The Reception of Machiavelli in Early Modern Spain, 71 ff.

37 Ribadeneyra, Obras escogidas del Padre Pedro de Rivadeneira de la Compañía de Jesús, 449–587.

38 Forte, “Pedro Ribadeneyra Y Las Encrucijadas Del Antimaquiavelismo En España.”

39 Howard, The Reception of Machiavelli in Early Modern Spain, 83–95.

40 Ribadeneyra, Obras escogidas del Padre Pedro de Rivadeneira de la Compañía de Jesús, 455.

41 Discussed in the following chapter.

42 Antonio de Herrera, the translator, in an address to Philipp II, claims that Machiavelli and Tacitus “are in everything contrary to God’s law” and that any system of government based on reason of state is “boldly and insolently placed in opposition to God’s law… this being the most bestial thing possible”: “aquellos q son en todo contrarios a la ley de Dios, por que el primero se funda la razon de Estado en la poca conciencia. Esta pesima manera de gouernar se aya descarada y atrevidamente puesto contra la ley de Dios, diziendo, que vunas cosas son licitas por razon de Estado, y otras por conciencia, siendo esto la cosa mas bestial que puede auer,” Botero, Diez libros de la razon de estado. Con tres libros de las cansas de la grandeza, y magnificencia de las ciudades de Iuan Botero. Tradvzido de Italiano en Castellano por mandado del Rey nuestro señor, Por Antonio de Herrera su criado, n.a.

43 Ribadeneyra, Obras escogidas del Padre Pedro de Rivadeneira de la Compañía de Jesús, 456.

44 Ibid., 468 ff., 585.

45 Howard, The Reception of Machiavelli in Early Modern Spain, 89.

46 Ribadeneyra, Obras escogidas del Padre Pedro de Rivadeneira de la Compañía de Jesús, 477.

47 Ibid., 466.

48 “Despues que los fariseos y príncipes do judíos vieron el milagro que Jesucristo nuestro redentor habia obrado, de la resurreccion de Lázaro, y que por Él y por las otras obras admirables que cada dia hacia, todo el pueblo se iba tras él, entraron en consejo y dijeron : ¿Qué hacemos? ¿Cómo dormimos? ¿No veis que este hombre hace muchos milagros? Si le dejamos y no le atamos las manos, todo el mundo creerá en él, y vendrán los romanos contra nosotros y contra nuestra ciudad, y fácilmente la tomarán y destruirán íporque no habrá quien la defienda, siendo, como es, este hombre y los que le signen, tan contrarios y enemigos della y de nuestro santo templo. Pues ¿qué remedio hallarémos para tanto mal? Que muera uno para que no mueran todos, y con la muerte de uno asegurarémos nuestras vidas y las de nuestras mujeres é hijos»; y así concluyeron, por razon falsa de estado, de quitar la vida al Autor de la vida. ¿Qué ganaron por esto? ¿Cómo les salió este consejo? Murió Cristo en una cruz, y por medio de su benditísima pasion creyó todo el mundo en Él, y en venganza de su muerte, ordenó Dios que viniesen los romanos, y que cercasen y apretasen y entrasen la ciudad, y la asolasen de manera, que no quedase della piedra sobre piedra, y que se hicie se en los judíos uno de los más graves y horribles castigos que se ha hecho en el mundo, como las historias que tratan dello lo testifican. De suerte que por el camino que pensaron conservar su ciudad la perdieron, y el consejo que tomaron, por razon de estado, contra Dios, fué su destruicion y su cuchillo. Y si hubieran mirado al Señor, y considerado que aquel hombre era santo é inocente, y que resplandecia con grandes y singulares milagros, y que por medio dellos Dios convertia las gentes y las traia á su conocimiento , y que pues ésta era obra de Dios, cuando todos creyesen en Él y le Siguiesen , el mismo Dios , debajo de cuyo amparo y proteccion vivian, los defenderia, hubieran creido en Cristo, y recibidole por su mesias, y salvádoso á sí y á su ciudad.” Ibid., 477.

49 Ribadeneyra largely adopts Augustine’s position regarding Jews, stating that if so happens the Catholic Church tolerates Jews in some parts, it is only because their religion was instituted by God for a limited period, and that furthermore their ceremonies are “figures and shadows of our Evangelical law.” Moreover, the books of the Old Testament contain “the prophecies of our Savior Jesus Christ, and by means of them, we convince our enemies.” Lastly, “Jews are presently “despondent and timid.” Ibid., 501.

50 Present day Al-Raqqah, Syria.

51 For an analysis of the importance this episode had on the history of anti-Judaism, see Nirenberg, Anti-Judaism, 117–120.

52 Chaps. 19-21.

53 “Y hablando con el emperador Teodosio, que habia mandado que se tornase á edificar una sinagoga de judíos que habian quemado los cristianos, le dice san Ambrosio: Si te parece que no merezco ser creido, manda que se junten los obispos que te pareciere, y trátese de lo que puede hacer el Emperador sin perjuicio de la fe. Si en los negocios de tu hacienda tomas consejo con tus contadores t ¿con cuánta más razon debes consultar á los sacerdotes en materia de religion? Y el mismo san Ambrosio dijo á Teodosio que la púrpura hace emperadores, y no sacerdotes, distinguiendo y haciendo diferencia de los oficios de los unos y de los otros.” Ribadeneyra, Obras escogidas del Padre Pedro de Rivadeneira de la Compañía de Jesús, 489.

54 Nirenberg, Anti-Judaism, 117–120.

55 “Saint Simeon Stylites | Christian Monk.”

56 “En tiempo del emperador Teodosio, hijo de Arcadio, algunos cristianos quitaron ciertas sinagogas á los judíos, y el Emperador, por consejo de algunos ministros privados suyos, las mandó volver. Súpolo aquel gran Simeon Stilita, que era en aquel tiempo respetado como un milagro de santidad, y escribió al Emperador una carta reprendiéndolo gravemente, y diciéndole que si mandaba volver sus sinagogas á los judíos, el Señor le castigaría rigurosamente; y tuvieron tanta fuerza las palabras del Santo, que Teodosio mandó revocar lo que antes habia mandado, y privó de sus oficios y dignidades á los que le habian dado tan mal consejo. El mismo Teodosio, escribiendo al concilio Efesino, dice estas palabras: «Aunque tenemos gran cuidado de todas las cosas que tocan al bien de la república, pero mucho más de las que juzgamos que nos son provechosas para conservar la piedad y la religion; porque desta fuente se derivan a los hombres todos los otros bienes.” Ribadeneyra, Obras escogidas del Padre Pedro de Rivadeneira de la Compañía de Jesús, 484.

57 “Pero no para aquí la impiedad destos ministros de Satanas, mas pasa adelante, y enseñan que los reyes y principes temporales no deben atender a la fe y creencia que sus pueblos tienen, sino á conservarlos en justicia y paz , y gobernar la república de tal manera , que cada uno siga la religion que quisiere, con tal que sea obediente á las leyes civiles y no turbe la paz de la misma república…” Ibid., 482.

58 “Ésta es la libertad de conciencia que enseñan los políticos de nuestros tiempos ; ésta la que han abrazado los herejes luteranos de Alemania: ésta la que han pretendido algunos rebeldes á Dios y á su señor natural de los estados de Flándes.” Ibid.

59 Machiavelli, Discourses on Livi, book III ch. II, translated by Ribadeneyra translated from the Italian as follows: “«Pues esta manera de vivir parece que ha enflaquecido y debilitado el mundo, y dádolo como á saco á los hombres malvados, para que sin resistencia y con seguridad puedan hacer de él á suvoluntad.» Esto es lo que enseña Maquiavelo de la fortaleza cristiana.” Ibid., 567.

60 Ibid., 569.

61 Ibid., 573.

62 “¿Quién peleó la segunda vez contra Alarico, sino el mismo Señor, por cuya virtud y de su santa cruz afirma el clarísimo poeta Prudencio haberse alcanzado esta vitoria? Y en prueba desto, dice Paulo Orosio que luego que se mudó capitan y se encomendó la guerra á Saulo, judío, sevtrocaron las cosas de manera, que el favor del Señor se mudo en castigo, y los que, peleando en su nombre, fueron vencedores, despues quedaron vencidos.” Ibid., 581.

63 Paulus Orosius, Historiarum Adversum Paganos, 7.37.2. “taceo de infelicibus illis apud Pollentiam gestis, cum barbaro et pagano duci, hoc est Sauli, belli summa commissa est, cuius inprobitate reuerentissimi dies et sanctum pascha uiolatum est cedentique hosti propter religionem, ut pugnaret, extortum est: cum quidem, ostendente in breui iudicio Dei et quid fauor eius possit et quid ultio exigeret, pugnantes uicimus, uictores uicti sumus.”

64 The expulsion is also mentioned in the dedication to Philip III (“to the Cristian Prince, Don Felipe, our lord”). Ribadeneyra, Obras escogidas del Padre Pedro de Rivadeneira de la Compañía de Jesús, 453.

65 ““Pues ¿qué diré do los reyes don Fernando, su nieto, y de doña Isabel, hija de su sobrino el rey don Juan, reyes verdaderamente católicos y de esclarecida memoria, cuando mandaron salir los moros y los judíos de los reinos de España, los cuales tuvieron más cuenta con conservar y amplificar en ellos la pureza de nuestra santa religion, que no con la falsa razon do estado ni con las rentas reales, que saliendo ellos, necesariamente se habian de menoscabar y disminuir? Pero este servicio que estos gloriosos reyes con tanta piedad y tan desinteresadamente hicieron á Dios, el mismo Dios aventajadamente se le pagó, limpiando estos reinos de toda fealdad é inmundicia do falsas sectas, y conservándolos hasta ahora en la entereza y puridad de la fe católica, y en justicia y paz, y dándoles otros reinos, y descubriendo por su mano un nuevo mundo, con tantos y tan grandes tesoros y riquezas, que es uno de los mayores milagros que ha habido en él. Y el mismo Rey Católico don Fernando reconoció y confesó que todas sus prosperidades y vitorias habian nacido del celo que Dios le habia dado de conservar y amplificar su santareligion , con echar á los infieles de España, é instituir en ella el santo oficio de la Inquisicion, como en la historia del mismo Rey Católico don Fernando lo dice Jerónimo Zurita.” Ibid., 481.

66 de la Madre de Dios, Diez Lamentaciones Del Miserable Estado de Los Ateístas de Nuestro Tiempo.

67 Howard, The Reception of Machiavelli in Early Modern Spain, 99–102. Schwartz, Cada uno en su ley, 116.

68 As we saw with Ribadeneyra’s Tratado.

69 Lamentacion novena.

70 In contrast to Ribadeneyra’s Tratado, this term is invariable portrayed by Gracián in a negative light.

71 “La paz y quietud de un Rey y Reyno, es el principio de su conservacion, y las dissensiones causa de perderse. Y por esa causa Christo Jesus, quando entrava a hablar con sus discipulos, les saludava con paz. Y embioles a predicar paz por todo el mundo, y a llevar el Evangelio de la paz, mandandoles que quien no los recibiesse, se saliessen de su casa, y limpiassen el polvo de sus çapatos.

El amigo de rebueltas, dissensiones y bandos, y el Principe que consiente, o permite en su tierra duelos y desafios, no es discipulo de Christo, sino de Sathanas, y aun peor: porque si en el infierno no huviesse paz (como dixo el mismo Señor) el infierno se destruyria. Machiavelo dize, que procure el Rey sembrar dissensiones, y rebueltas entre sus vassallos, por tenellos mas sujetos, y que acudan a el, como a cabeça, a valerse los unos y los otros. Y tambien que para adquirir Reynos estraños, procure sembrar dissensiones, que por esta via se enflaqueceran, y los podra mas facilmente render y asujetar. Estos y otros muchos son los errores destos Atheistas politicos. Y con mucha razon se llaman Atheistas, porque derechamente van contra las condiciones de Dios, contra su ley, y gobierno.” de la Madre de Dios, Diez Lamentaciones Del Miserable Estado de Los Ateístas de Nuestro Tiempo Lamentacion octava.



Dios es bueno, y guiase con razon, su fee es la verdadera: es amigo del buen consejo: quiere que se guarde su ley: da valor a los Christianos: y quiere ser honrrado en si, y en sus cosas sagradas: admite a penitencia: es amigo de la justicia, de la verdad, obediencia, zelo y paz. Estos malditos Politicos aconsejan dissensiones, crueldad, desobediencia, mentiras, tyranias, obstinacion, sacrilegios, presumpcion, quebrantamiento de ley, amor proprio, heregias y toda maldad debaxo de razon de estado, por lo qual con razon los lloramos como verdaderos Atheistas.”

72 Reyre, “La Voz Judío En el’Tesoro de La Lengua castellana’o’Española’de Sebastián de Covarrubias Y En su’Suplemento’.”

73 “En España han habitado judíos de muchos siglos atrás, hasta que en tiempo de nuestros abuelos, los Reyes Católicos, sin reparar en lo que perdían de sus rentas, los echaron de España.”

74 “El rey Recaredo hizo cierta ley en materia tocante a reprimir las insolencias y los embustes de los judíos, y ellos le ofrecieron una gran suma de dineros porque la derogasse o modérasse; y ni la codicia, ni la necessidad le pudo cegar para admitirlos.” Tesoro

75 “El año de mil y ciento y ochenta, siendo rey de Francia Philipo, se descubrió semejante maldad, que los judíos de Francia, cada año el Viernes sancto, auiendo robado un niño christiano, se encerraban con él en una cueba y allí le acotaban y le coronaban de espinas y le daban a beber yel y vinagre dallándole en vna cruz, por los mismos asos de la pasión de Christo Nuestro Redemptor. Y, auiendo sido castigados los delinquentes, fueron eneralmente echados de Francia todos los judíos; pero, sabiendo que el rey estaba en mucha necesidad, se aprouecharon de la ocasión y le ofrecieron gran cantidad de dinero por que les permitiese voluer al reyno. Pero ellos, continuando su mala intención con los christianos, [f. 248v] emponcoñaron las aguas de los pozos y fuentes, de do se siguió grandísima mortandad no sólo en aquel reyno mas en toda Europa.”

76 Reyre, “La Voz Judío En el’Tesoro de La Lengua castellana’o’Española’de Sebastián de Covarrubias Y En su’Suplemento’.”

77 “Tener el judío en el cuerpo, estar con miedo; porque permitiéndolo Nuestro Señor vinieron a ser los judíos gente muy apocada y abatida, después de la muerte de Nuestro Redentor.”

78 “Después, en tiempo del Emperador Vespasiano, destruida Gerusalem por su hijo Tito, esparcidos los judíos por casi todo el orbe, vinieron muchos de ellos a España, conforme a lo que escriuió Josepho, libro 14, cap. 12: Ñeque est facile inuenire locum in orbe habitabili qui nationem Mam non acceperit. Y a ninguna paite que fueron hicieron república; antes estaban como cautivos, aunque tenían sus barrios apartados de los demás y sus synagogas, como reñere S. Gerónimo, en el lugar alegado... Y con estar tan abatidos y supeditados, algunas veces se mostraron soberbios e insolentes como fueron los judíos de Barcelona contra el rey don Jaime el segundo de Aragón, aunque después fueron castigados exemplarmente.”

79 Howard,

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